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Les joueurs de basket-ball, peut-être plus que tous les autres athlètes, sont soumis à la comparaison à leurs pairs passés et présents. Oui, il y a aussi beaucoup de spéculations dans d’autres sports:

Brady est-il meilleur que Montana?

Les obligations sont-elles meilleures qu’Aaron?

Tide est-il un meilleur sponsor qu’Office Depot? (Ou tout ce dont les fans de NASCAR se disputent.)

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Mais à cause de la façon dont un joueur peut apparemment reprendre un match ou mener à lui seul son équipe vers la grandeur, les stars du basket sont constamment comparées et contrastées. Prenez le meilleur joueur actuel du jeu, la garde des Golden State Warriors et le MVP en titre Steph Curry. Il connaît une saison sans précédent, a brisé son propre record de 3 points et est en passe de se répéter en tant que joueur le plus utile de la ligue.

Vous pensez que les gens seraient tellement émerveillés par une telle performance qu’ils seraient dans un état d’admiration et de respect légitimes. Mais non, même pas un petit peu. Vous pouvez consulter à peu près tous les articles sur Curry de l’année dernière et lire les commentaires. La grande majorité d’entre eux mentionnent à quel point il est ou n’est pas meilleur que Michael Jordan (le fait que les Curry’s Warriors soient sur le point de battre le record de victoires des Jordan’s Bulls en une saison n’aide pas vraiment). Gardez à l’esprit que la Jordanie et Curry ont joué des positions différentes dans différentes époques où les règles de basket-ball étaient très différents.

Ce n’est pas nouveau. Depuis que Jordan a pris sa retraite, les fans de basket sont à l’affût de tous ceux qui pourraient le défier en le qualifiant de «meilleur de tous les temps». Pour l’instant, c’est une question sur Curry. Il y a cinq ans, c’était l’attaquant des Cleveland Cavaliers Lebron James.

Entrez Kobe Bryant. Au cours des deux dernières décennies, le gardien de tir des Los Angeles Laker a été présenté comme le gars à prendre le relais du «meilleur du jeu». Et pendant près de vingt ans, il a été à la hauteur de la facturation. À travers toutes les comparaisons avec la Jordanie, tous les doutes et toutes les controverses, il a créé son propre héritage. Cinq fois champion de la NBA, 18 fois All-Star, MVP de la ligue et programme de marche Rosetta Stone, Bryant a été un joueur unique dans une génération pendant plus de la moitié de sa vie.

Mercredi soir, Bryant, surnommé «le Black Mamba» (un serpent mortel connu pour sa capacité de frappe incroyablement précise) prendra la parole pour la dernière fois de sa carrière. Son annonce de retraite plus tôt cette saison a abouti à une tournée d’adieu qui a même jaloux d’anciens coéquipiers. Toute la saison des Lakers a pris l’arrière du dernier hourra de Kobe. Même gagner est devenu secondaire (pas qu’ils allaient faire beaucoup de ça cette année, de toute façon).

Qu’est-ce qui a rendu Kobe si spécial? Eh bien, quiconque a disséqué son jeu sait que cela n’est pas arrivé par accident. Bryant a pris sa capacité naturelle considérable et, par la sueur, le sacrifice et une volonté indomptable de gagner, s’est transformé en une icône. Et nous avons les détails que vous n’avez peut-être pas entendus jusqu’à présent.

Comme vous le verrez plus bas, Kobe est un véritable athlète d’élite. Son niveau d’athlétisme est rarement égalé dans aucun sport. Vous serez inspiré par cet homme et ressentirez un élan de motivation pour vous améliorer de différentes manières. Si vous pensez que la santé et la forme physique sont un aspect particulier de vous-même sur lequel vous devez travailler, nous vous exhortons à agir et à ne pas laisser cette motivation se perdre.

1) Il s’est assuré qu’il jouait là où il voulait jouer

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Kobe Bryant est sur une très courte liste d’athlètes à jouer dans la même équipe pendant vingt ans. En effet, la carrière moyenne d’un athlète professionnel dans les quatre grands sports américains se situe entre trois et six ans, pour vous donner une idée de la rareté de cela. Oui, Bryant a passé toute sa carrière dans le violet et l’or des Lakers. Ce que beaucoup de gens ne savent pas, c’est que ce ne sont pas les Lakers qui l’ont repêché.

Lorsqu’un joueur se déclare pour le repêchage de la NBA, il n’a aucun choix pour qui il va jouer. Ils peuvent donner une ou deux indications subtiles aux médias qui ont précédé le jour du brouillon de l’endroit où ils aimeraient aller, mais quand on y arrive, à moins que vous ne fassiez directement le brouillon, vous  » sont complètement à gagner.

Bryant et son équipe n’étaient pas trop enthousiastes à ce sujet.

Alors que Bryant terminait ses études secondaires et se déclarait pour le repêchage de la NBA, il a été signé par la légende du marketing sportif Sonny Vaccaro pour un contrat de chaussures pour Adidas. Vaccaro voulait que Bryant soit dans une grande ville de marché pour maximiser l’exposition. Bryant voulait jouer soit à Philadelphie (sa ville natale) soit à Los Angeles (son équipe préférée en grandissant). Le seul problème était que les Lakers occupaient la 24e place du repêchage de 1996, ce qui signifie que presque toutes les autres équipes allaient avoir une chance de le repêcher en premier.

Alors Vaccaro, Bryant et le reste de leur camp ont commencé à flotter autour de la rumeur selon laquelle Bryant ne voulait jouer pour personne d’autre et irait jouer à l’étranger en Italie si l’un d’eux essayait de le recruter. Une équipe particulièrement intéressée, les New Jersey Nets, avait le huitième choix. Les gens de Bryant ont dit à l’entraîneur-chef de l’époque, John Calipari, que si les Nets rédigeaient Bryant, Calipari serait assis à côté d’un microphone vacant lors de leur conférence de presse post-draft le lendemain.

En vérité, comme Vaccaro l’a déclaré dans un podcast récent, Bryant aurait probablement joué dans la NBA, peu importe qui l’a repêché. Mais l’équipe Kobe a bien joué sa main.

« Il était de mon devoir d’informer les gens: l’acheteur se méfie », déclare Vaccaro dans le documentaire ESPN Sole Man . «Je n’avais donc aucun scrupule à dire à tout le monde – en particulier au New Jersey – qu’il était possible que Kobe Bryant aille en Italie… et les Nets du New Jersey.

Les Charlotte Hornets ont repêché Bryant avec le 13e choix, mais l’ont échangé aux Lakers quelques semaines plus tard pour le centre Vlade Divac. La plupart des personnes au courant disent que l’accord a été conclu avant même le brouillon.

Bryant a donc pu commencer sa carrière exactement où il le souhaitait. C’était le premier des vingt ans d’exemples dont la détermination et la volonté de gagner de Bryant sont des forces avec lesquelles il faut compter.

2) Son entraînement est également légendaire

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Dites ce que vous voulez sur la façon dont il s’est retrouvé dans la Cité des Anges, mais juste parce qu’il a pu jouer pour son équipe de choix, ce n’était en aucun cas une garantie du succès de Kobe Bryant. Dans son année recrue, il n’a commencé que six matchs. Alors, comment est-il devenu l’un des plus grands joueurs de tous les temps?

Beaucoup de travail, voilà comment.

La formation de Bryant – et tout ce qui y est lié – est à peu près aussi incroyable que ses réalisations sur le terrain. Et il serait le premier à vous dire que le premier est ce qui a abouti au second.

Il y a fort à parier que vous ne devenez pas l’un des 10 meilleurs joueurs de tous les temps en suivant les techniques d’entraînement conventionnelles. Alors Bryant a décidé de sortir de la boîte, puis de jeter la boîte dans le bac de recyclage et de ne plus jamais en parler.

Cela a commencé bien avant ses jours en NBA. Quand il était votre phénomène de lycée ordinaire qui attirait l’attention nationale, il était toujours le gars le plus travailleur de l’équipe. Ses anciens coéquipiers ont d’innombrables histoires sur son éthique de travail inflexible.

« Lorsque votre meilleur joueur est votre joueur le plus travailleur, d’abord au gymnase, dernier à l’extérieur du gymnase, premier dans chaque exercice, premier dans chaque activité de la salle de musculation, cela facilite les choses », se souvient un ancien coéquipier du Lower Merion High School Gregg Downer. «Mais cela m’a mis beaucoup de pression. J’avais l’habitude de dire: « Nous sommes une entorse de la cheville de Kobe Bryant loin d’être une équipe moyenne. »

Et quand Bryant sentit un coéquipier spécifique avait besoin d’une attention particulière, il les avait jouer un-à-un à 100. Dans son pire tel jeu, il grinçait par 100-12.

C’était la même histoire quand il est arrivé aux pros.

L’ancien coéquipier des Lakers, John Celestand, se souvient au début de la saison 1999 lorsque Kobe s’est cassé le poignet lors d’un match préparatoire. Celestand pensé, avec cette blessure, il peut enfin battre Bryant au centre de la pratique (Bryant a toujours été le premier il y a bien que vivant sur une demi-heure). Heck, il y avait de fortes chances qu’il ne soit pas du tout là. Il avait un poignet cassé sur sa main qui tirait, après tout.

«En traversant la salle d’entraînement, j’ai été frappé de peur quand j’ai entendu une balle rebondir», dit Celestand, sachant probablement dans son ventre ce qu’il était sur le point de voir. « Kobe était déjà en pleine sueur avec un plâtre sur son bras droit et dribblait et tirait avec sa gauche. »

Cette folie limite n’a pas diminué avec le succès et les distinctions; bien au contraire, en fait.

Shaquille O’Neal, membre de la NBA-great et un autre coéquipier des Lakers, se souvient que Bryant a travaillé très dur dans le gymnase, mais pas de la manière que la plupart pourraient attendre d’un basketteur.

« Parfois, il travaillera sur ses mouvements sans le ballon », O’Neal a écrit dans son livre Shaq Uncut . «Tu marchais là-dedans et il coupait, grognait et faisait des gestes comme s’il dribblait et tirait – sauf qu’il n’y avait pas de balle. J’ai trouvé ça bizarre, mais je suis sûr que ça l’a aidé.  »

Quand il a eu le ballon, il en a fait un certain usage. Apparemment, à chaque entraînement, il tirait jusqu’à ce qu’il fasse 400 paniers. Quand quelqu’un lui a demandé comment il savait quand il en avait fait 400, il a répondu: «Que voulez-vous dire, comment le savoir? Je le sais parce que je les ai comptés. »

Son entraînement en dehors du basketball est un mélange de musculation, de cardio et de gymnastique. Il met également beaucoup l’accent sur HIIT (entraînement par intervalles à haute intensité).

Les jours de match, il n’a jamais été facile, comme Rick Reilly de ESPN l’a découvert en passant du temps avec lui avant un match.

«Parmi une douzaine d’autres exercices, Bryant fait des pompes suicidaires», a écrit Reilly. «En haut du push-up, il se lance si fort du tapis que ses deux pieds se détachent du sol et ses mains lui giflent les pectoraux. Il en fait trois séries de sept. Cela me fait me détourner et gémir doucement.  »

Maintenant, ce push-up ne faisait pas partie de notre liste des 10 pompes les plus difficiles au monde, mais peut-être que nous devons modifier cette liste. Et pour toute cette formation, il faut se demander comment il trouve le temps de dormir. Il s’avère que ce n’est pas le cas. Il a déclaré dans des interviews qu’il n’avait besoin que de 3 à 4 heures de sommeil par nuit.

«Il y avait une raison à sa grandeur», dit Downer à propos de son ancien coéquipier au lycée. «Il y avait une raison à son arrogance. Kobe s’est préparé, il a travaillé, il s’est préparé et il a de nouveau travaillé.  »

3) Sa force mentale est sans pareille

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Au cours de toutes ses années et de tous ses grands moments sous les lumières les plus brillantes du basketball, le Black Mamba n’a jamais semblé à moins de cent pour cent prêt à relever le défi. C’est le résultat de l’entraînement physique susmentionné, bien sûr. Mais il y a un autre aspect de la raison pour laquelle Bryant n’a jamais hésité à ces moments où le match était entre ses mains pour gagner ou perdre.

Bryant avait la force mentale maîtrisée aussi bien que son sauteur de retournement. Interrogé sur le sujet, il a déclaré: «La ténacité mentale consiste à ne pas monter trop haut ou trop bas, mais à rester à un niveau égal… Maintenant, je pense que c’est un moment où si quelque chose me frustre, je peux toujours revenir directement à la poche. J’ai besoin d’être assez rapidement. »

Vous vous demandez à quel point il est mentalement dur? Dans la vidéo ci-dessous, Matt Barnes de l’Orlando Magic fait semblant de lancer le ballon au visage de Bryant lors d’un match entrant, et Bryant n’a pas bronché le moins du monde:

Tout au long de sa carrière, il est devenu habile à canaliser ces sentiments de frustration, de peur et de doute vers quelque chose à partir duquel il pourrait grandir.

« Tout ce qui est négatif – pression, défis – est une opportunité pour moi de m’élever », a-t-il déclaré.

Il a mis en œuvre sa force mentale intense même pour les parties potentiellement désagréables de sa carrière. En 2014, ses Lakers devaient avoir une année difficile. Interrogé sur la façon dont il se préparait pour une saison potentiellement terrible (ce que c’était), Bryant a crédité sa force mentale pour le faire passer d’un match à l’autre.

« Passez à la nuit suivante », a déclaré Bryant après une défaite cette saison-là. «Allez à la nuit suivante. C’est tout. »

Et pour obtenir ce niveau de force mentale, Bryant a fait des choses assez inhabituelles tout au long de sa carrière. Par exemple, appeler les entreprises à froid et parler aux dirigeants d’entreprises pour connaître leur vision des choses et leur point de vue sur le succès.

«Je viens d’appeler les gens à froid», a déclaré Bryant dans une interview avec Bloomberg, «et je choisis simplement leur cerveau à propos de choses. Et certaines des questions leur sembleront simples et stupides, honnêtement, mais si je ne sais pas, alors je ne sais pas.  »

Il a dit qu’il leur demanderait comment ils ont construit leur entreprise, gèrent leurs entreprises ou simplement comment ils voient le monde. Imaginez ces chefs d’entreprise qui obtiennent cette page de leur réceptionniste:

« Kobe Bryant est sur la ligne 2 pour vous – veut savoir comment vos politiques de ressources humaines peuvent l’aider contre Houston ce soir. »

Mais c’est ce genre de pensée créative qui lui a appris à rester concentré et mentalement vif dans les moments qui comptaient le plus. Et cela a sans aucun doute joué un rôle en l’aidant à réussir 36 tirs gagnants au cours de sa carrière.

4) Il a appris les valeurs d’un régime discipliné

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Il y a quelques années, Bryant est devenu le premier joueur de l’histoire de la NBA à marquer 30 points ou plus en six matchs consécutifs. Interrogé à ce sujet, l’homme de 34 ans a déclaré: «Mon vent se sent encore mieux. J’ai l’impression de pouvoir courir toute la journée. Une grande partie de cela a à voir avec le régime alimentaire et le fait de m’y engager, et de surveiller ce que je mange.  »

Alors, quelle est cette concoction magique de fruits interdits et de suppléments dont les gens normaux ne sont pas au courant, demandez-vous?

Eh, à peu près les mêmes choses que nous pouvons tous obtenir, si nous le voulions.

Au cours des dernières années, le régime alimentaire de Bryant consistait principalement à manger des aliments à base de pâturage comme du bœuf nourri à l’herbe et des œufs de poulets élevés en plein air (ce qui, au fait, nous sommes tous aussi très proches). Il fait de son mieux pour éliminer tout ce qui contient du sirop de maïs et réduit au minimum sa consommation de glucides.

C’est un grand amateur de fruits, et pas un grand fan des longs intervalles entre les repas. Donc, pour compléter entre le petit déjeuner et le déjeuner, il avait souvent des œufs et du pain grillé ou une salade.

Tous ces changements ont été apportés par Bryant à son alimentation en 2012. Alors, qu’en est-il avant 2012? Eh bien, Bryant a appris au cours de sa riche carrière que l’on ne peut tout simplement pas manger ce qu’il veut, peu importe combien d’exercice il fait.

«Ce que j’ai vraiment fait, c’est simplement m’entraîner très fort et surveiller mon alimentation», a déclaré Bryant en 2013, répondant aux questions sur ce qu’il avait fait pour l’aider à concourir à un si haut niveau, même à 34 ans. Je pense que c’est ce qui attire le plus les gars. Ils ne font pas d’auto-évaluation. Ils ont l’impression qu’ils peuvent sortir et faire certaines des choses qu’ils ont faites quand ils étaient plus jeunes et manger certaines des choses qu’ils ont (mangées) et ne pas accepter le fait que ce que vous y mettez a un impact. J’ai pu être honnête avec moi-même et j’ai dû réduire beaucoup de choses et manger très sainement. Ça craint, mais ça vaut le coup.  »

Cela signifie que Bryant a dû couper certains de ses repas d’avant-match préférés, comme la pizza au pepperoni et le soda au raisin (cela seul devrait parler du calibre de l’athlète Bryant est – nous ne pensons pas que nous aurions l’énergie pour levez-vous et allumez la télévision pour un match de la NBA après ce repas, et encore moins jouer en un).

5) Il a dépassé même les autres grands joueurs

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Bryant a idolâtré Michael Jordan. Et quiconque a étudié le succès de Jordan sait qu’il était l’homme qui travaillait le plus dur au basket pendant qu’il jouait. Roland Lazenby, auteur de «Michael Jordan: The Life», a écrit sur les réflexions de Jordan sur l’éthique de travail de Bryant:

«[Jordan] a déclaré que Kobe avait fait ce travail pour mériter la comparaison. Il dit que Kobe est le seul à avoir fait le travail.  »

Écoutez, il y a mille histoires sur ce que Bryant a fait pour devenir l’un des meilleurs joueurs. J’espère que vous avez apprécié les quelques-uns que nous avons partagés ici. Mais ceux qui nous intéressent vraiment sont ceux qui montrent comment il a travaillé plus dur que quiconque, y compris les autres grands de la NBA, alors que vraisemblablement beaucoup d’autres auraient frappé le régulateur de vitesse après avoir atteint de telles hauteurs. C’est vraiment ce qui a distingué Bryant pendant vingt ans.

Il n’y a peut-être pas de meilleur exemple de cela que les histoires du temps de Bryant avec l’équipe olympique des États-Unis. Bryant a représenté l’Amérique en 2008 et 2012, remportant l’or à deux reprises (ce qui, pour le basket-ball masculin américain, est essentiellement un trophée de participation).

Les histoires des Jeux olympiques montrent vraiment quel genre de compétiteur Bryant était. Et qui de mieux pour le raconter qu’un de ses coéquipiers olympiques?

De courant Miami Heat avant Chris Bosh sur les Jeux Olympiques de 2008:

«Nous sommes à Las Vegas et nous descendons tous pour le petit-déjeuner de l’équipe au début de tout le camp d’entraînement. Et Kobe vient avec de la glace sur ses genoux et ses formateurs et d’autres choses. Il a de la sueur trempée dans son équipement d’entraînement. Et je suis comme, « Il est 8 heures du matin, l’homme. D’où vient-il donc? »

«On n’oublie jamais des trucs comme ça», a déclaré Bosh. «Je me sentais si mal. Je me dis: «Qu’est-ce qu’il essaie de prouver?» Mais il faisait juste sa routine normale. Nous sommes tous censés être de grands joueurs de la NBA, des Olympiens, etc. Et puis il y a Kobe, qui passe à un autre niveau depuis le premier jour. Et je suis parti depuis environ trois mois.  »

Puis, en 2012, Bryant a décidé de perdre seize livres pour les jeux.

«Le basket d’été menant directement à la saison», expliquait Kobe à l’époque, «et je m’attends à jouer jusqu’en juin prochain – je dois soulager mes genoux. Je dois raser une partie de ce poids.  »

Alors Bryant, bien que loin d’être en forme, a pris sur lui de perdre plus de douze pour cent de son poids corporel, afin de pouvoir jouer contre les meilleurs joueurs du monde entier et avoir assez d’énergie pour jouer une saison complète. contre les meilleurs des meilleurs de la NBA juste après.

Il y a même une histoire de l’un des entraîneurs de l’équipe qui montre le dévouement de Bryant à un autre monde. Il est en ligne depuis un certain temps (et mérite la lecture complète), mais la version abrégée est que Bryant et cet entraîneur se sont rencontrés le premier jour des pratiques à Las Vegas. Ils ont échangé des numéros et le formateur a dit à Bryant de lui faire savoir s’il aimerait un jour avoir du travail supplémentaire.

Le lendemain matin, à 4 h 15, Bryant a appelé et lui a demandé si le formateur serait en mesure de l’aider avec «un travail de conditionnement». L’entraîneur s’est levé, s’est habillé et vingt minutes plus tard est entré dans la salle de gym. Au lieu de trouver un Bryant aux yeux brillants et à la queue touffue prêt à commencer une séance d’entraînement tôt le matin, Bryant était déjà trempé de sueur.

L’entraîneur a déclaré que Bryant avait l’air «comme s’il venait de nager. Il n’était même pas 5 heures du matin.  »

Les deux ont travaillé pendant quelques heures, puis l’entraîneur est retourné dans sa chambre, car les essais officiels n’étaient pas prévus avant 11 heures. Lorsque l’entraîneur est revenu en bas, il a trouvé Bryant en train de prendre d’autres coups. Il a demandé à Bryant quand il avait terminé l’entraînement du matin, ce à quoi Bryant a étonnamment répondu,

«Oh, juste maintenant. Je voulais 800 marques, alors oui, tout à l’heure.  »

La mâchoire de l’entraîneur est tombée.

Et c’est la raison pour laquelle le paysage du basket-ball change à jamais lorsque Kobe Bryant prend sa retraite mercredi soir. Peut-être qu’un jour nous verrons un autre concurrent comme lui; celui qui correspond à sa férocité, son dévouement et sa maîtrise de son métier. Peut-être que nous le voyons déjà. Quoi qu’il en soit, cela devrait permettre des comparaisons intéressantes.

Pour l’instant, le Black Mamba est enroulé, attendant patiemment, prêt à frapper une dernière fois.

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